Wat haal ik uit een mannencirkel?

Door: Jeroen Stafleu – Eigenaar Retraites-nederland.nl

“In een kringetje zitten en over mijn gevoel praten? Mij niet gezien hoor, bedankt!” – Dit is vaak de reactie die ik te horen krijg wanneer ik met mannen praat over een mannencirkel. Het wordt in veel gevallen nog als beschamend en gek gezien om met andere mannen over je gevoel te praten, want dat is natuurlijk iets dat alleen vrouwen horen te doen 😉

Maar waar komt dit nou vandaan? Begin vorige eeuw is er een switch gekomen waarin mannen de kostwinner werden en vrouwen op het gezin gingen passen. De precieze reden hiervan weet ik even niet meer maar het kwam er dus op neer dat vanaf dat moment de man minder betrokken zou zijn bij de opvoeding van de kinderen. Deze verschuiving zorgde er langzaam voor dat de definitie van ‘mannelijkheid’ verschoof en ook de positie van de man in de maatschappij veranderde. Voor jonge jongens was dit een lastige verschuiving want waar je eerst twee ouders had in je opvoeding, had je nu enkel nog een moeder waar je door werd groot gebracht. En hoe goed de bedoeling ook kan zijn, een vrouw kan haar zoon simpelweg niet in haar eentje leren wat zijn positie is in deze maatschappij. Dat horen de ouders samen te doen. Dit zorgt ervoor dat jonge mannen niet aanleren wat ‘mannelijkheid’ is en dit zichzelf gaan aanleren.

Een aantal generaties later zien we dat het beeld van ‘de man’ veranderd is. Even heel plat gezegd:

  • Als man mag je geen emoties tonen;
  • Als man hoor je van auto’s en sport te houden;
  • Hoe meer bedpartners, hoe beter;
  • Als je geen grootverdiener bent binnen het gezin dan is er iets mis.

Vooral de eerste overtuiging is problematisch want we zien dat het steeds minder goed gaat met de man. Veel mannen verdwalen in verslavingen (drugs, seks, gokken) en ook de zelfmoordcijfers onder mannen zijn enorm hoog in vergelijking met de cijfers onder vrouwen. Mannen struggelen ermee om hun gevoel te uiten en wanneer je je gevoelens niet op een ‘gezonde’ manier hebt leren uiten volgt er vaak een explosie.

Opkomst van mannencirkels

Vroeger in de oertijd leefden we nog in stammen en daar waren ‘mannencirkels’ en ‘vrouwencirkels’ heel normaal. Als man kwam je eens in de paar dagen samen met alle mannen om te praten over het leven, ervaringen te delen en ook plezier te maken. Als je ergens tegenaan liep, kon je terecht bij je tribe. Door de eeuwen heen is dit verdwenen en zijn we individualistischer gaan leven. We wonen nu zelfs in betonnen huizen, afgescheiden van elkaar. Dit zorgt er voor dat we minder van andere mannen leren. Gelukkig zijn er steeds meer mannen die opstaan en naar zichzelf durven te kijken, in therapie gaan en besluiten dat ze het anders willen doen. Het oude principe van mannencirkels komt ook weer terug en mannen zoeken een veilige space om te delen over hun processen en te verbinden met andere broeders.

Wat haal ik uit een mannencirkel?

Zelf zit ik nu al ruim anderhalf jaar in een mannencirkel in Breda en geef ik ook zelf mannencirkels in deze regio. En echt ‘wauw’, wat ben ik hier dankbaar voor. Als jonge knul ben ik voornamelijk opgevoegd door mijn moeder. Mijn vader was eigenlijk altijd aan het werk en bemoeide zich beperkt met de opvoeding. Alleen als er echt iets aan de hand was, liet hij zijn stem horen. Dit heeft er bij mij voor gezorgd dat ik niet wist wat mijn rol was in dit leven. Wie was ik als man? 

Als jonge nieuwsgierige man kwam ik in aanraking met het internet/pornografie en films op TV waarin ik zag dat mannen stoer moesten zijn, moesten domineren. Dit waren brede kerels in dure auto’s met veel vrouwen om zich heen. Ik ging er vanuit dat ik ook zo moest worden om goedkeuring te krijgen als man. Na dit zo’n 8 jaar gedaan te hebben werd ik enorm ongelukkig, want dit was niet wie ik wilde zijn. Ik begon mijn bewustbewordingsproces en raakte ook in aanmerking met mannencirkels.

Mijzelf heeft het al enorm veel gegeven om meer de verbinding op te zoeken met andere mannen:

  • Verdiepende vriendschappen: Ik zag mannen altijd als concurrenten en ik moest sterker, beter en knapper zijn dan de mannen om me heen. Dat blokte heel erg de diepgang van de vriendschap. Nu ik de waarde van andere mannen beter kan zien zorgt dat ervoor dat ik ook échte vriendschappen op kan bouwen.
  • Mijn emoties aankijken: In het leven loop ik tegen dingen aan en dat zorgt voor emoties. Ik merk dat wanneer ik deze emoties niet aankijk en ze opkrop, dat ik dan uiteindelijk ziek word. Ik heb geen honger meer, val af en trek me terug. Voor mij dus heel bevrijdend om een plek te hebben waar ik mijn processen kan delen.
  • Ervaringen horen van anderen: Ik voelde me eerst alleen in mijn onzekerheden. Totdat ik erachter kwam dat de meeste mannen met dezelfde dingen stoeien. En dat gaf me veel rust! Ik was niet de enige malloot met gekke hersenkronkels 😉

Ik ben op dit moment 27 jaar, dus nog volop aan het ontdekken wie ik als man wil zijn. Maar ik bof met een mooie groep mannen om mij heen. Ben jij ook nieuwsgierig naar een mannencirkel? Elke stad heeft tegenwoordig wel een mannencirkel dus via Google vind je genoeg opties. Heb je nog vragen? Schroom dan niet om via het contactformulier contact op te nemen!